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若不是耶和華幫助我們——詩篇第一百二十四篇

周永健

「上行之詩」中的詩篇第一百二十四篇是感恩詩,我們不能確定它的寫作背景。從內容來看,可能是大衛作王早期遇到敵人猛烈攻擊時所寫的,例如非利士人聽見大衛作王,便起來尋索他的命(撒下五17-25)。本詩與詩篇第一百一十八篇有相似的地方,可以對照誦讀。全詩分作兩段:第一至三節見證耶和華的幫助,第四至八節描述耶和華的幫助,並向祂發出頌讚。

若不是耶和華幫助(1-3節)

以色列人要說:若不是耶和華幫助我們,若不是耶和華幫助我們,當人起來攻擊我們、向我們發怒的時候,就把我們活活的吞了。(1-3節)

詩人開始時說了兩次「若不是耶和華幫助我們」,這不是一般的重複,而是詩歌體裁的平行格式,表達漸進的層次,營造一種氣氛,讓讀者期待下句的出現,要知道結果如何。除了此處外,「若不是」這樣的語句在詩篇中曾出現在三個地方:

若不是耶和華幫助我,我就住在寂靜之中了。(詩九四17)

我若不是喜愛祢的律法,早就在苦難中滅絕了。(詩一一九92)

若不是耶和華建造房屋,建造的人就枉然勞力;若不是耶和華看守城池,看守的人就枉然警醒。(詩一二七1)

作者用假設的情況,以「若不是」反面的手法,描述一件事情或一個經歷,試圖想像可能發生的後果。詩人深深相信,如果沒有神的幫助,當敵人起來攻擊他的時候,就會把他和同胞活活的吞了,把他們徹底消滅了(2-3節)。可幸實情不是這樣,結果正好相反,因為有了神的幫助,神的子民勝過敵人,安然渡過危難。不過,作者提醒我們,「若不是耶和華幫助我們」,今天的光景不是必然的。我們也不妨自問:「若不是神這樣待我們」,我們今天會變成怎樣呢?

神如何幫助人?詩篇一百二十七篇一節給我們提示。神不是要人甚麼都不去作,只等待神行神蹟奇事,因為神不會代替人作人自己本分的事。

人要勞力建造房屋,人也要警醒看守城池,不過單憑人的努力是不夠的,結果常常是枉然勞力和枉然警醒。關鍵在於神與人同工,神與我們一起建造房屋,神與我們一起看守城池。我們勞力警醒的同時,全然把事情交託神、仰賴神,就不會枉然,一切事情就得以成就。神是這樣幫助人的。

稱頌神的幫助(4-8節)

那時,波濤必漫過我們,河水必淹沒我們,狂傲的水必淹沒我們。耶和華是應當稱頌的!祂沒有把我們當野食交給他們吞吃(原文是牙齒)。我們好像雀鳥,從捕鳥人的網羅裡逃脫;網羅破裂,我們逃脫了。我們得幫助,是在乎倚靠造天地之耶和華的名。(4-8節)

這一段以「那時」開始,敘述往日所處的險境,如何蒙神救助,因而發出稱頌。詩人用三個比喻形容敵人的兇惡和處境的危險:敵人如波濤洶湧的洪水,淹沒神的子民(4-5節);又如兇猛的野獸吞吃他們(3、6節),更像設下的網羅,捕捉他們如捕鳥一樣(7節)。但因為神的幫助,他們逃脫了,安然無恙。

詩人以肯定的宣告結束全詩:「我們得幫助,是在乎倚靠造天地之耶和華的名。」(8節)神的名就是神自己,祂是一切幫助的源頭。「有人靠車,有人靠馬,但我們要提到耶和華──我們神的名。」(詩二十7)

也許信徒今天沒有甚麼敵人,但撒但總會藉著不同的人或事,與神的兒女作對,攻擊加害他們。「你們的仇敵魔鬼,如同吼叫的獅子,遍地遊行,尋找可吞吃的人。」(彼前五8)信徒如何得勝?幫助從何而來?詩篇指出人的幫助是枉然的,我們不要倚靠君王,不要倚靠世人,他們一點不能幫助我們。相比之下,那些以雅各的神為幫助、仰望耶和華的人,他們才是有福的(詩一四六5)。

以便以謝

在人生的路上,我們多次經歷過神的幫助。我們有沒有立「以便以謝」的石頭為記,見證「到如今耶和華都幫助我們」(撒上七12)?抑或我們忘記了,遇到困難總是想辦法解決和找人來幫助,不懂得首先向神祈求:「拯救我們的神啊,求祢因祢名的榮耀幫助我們!為祢名的緣故搭救我們,赦免我們的罪。」(詩七九9)當我們轉向神,就經歷到祂的幫助是真實、可信的。

(刊於 2000 年復刊後第 47 期)

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